Audio analógico vs audio digital

En la primera entrada de mi blog se establecerá una pequeña discusión sobre un tema que crea mucha diversidad de opiniones, el tema es: Audio analógico vs audio digital.

Antes de hablar sobre estos dos tipos de sonidos tenemos que establecer la gran diferencia que existe entre el sonido analógico y el digital.

Las ondas producidas, por ejemplo, por la cuerda de la guitarra o por la voz corresponden a un sonido analógico, dicho de forma más técnica, una onda sinusoidal continua compuesta por multitud de ondas de distintas frecuencias (Representación de una señal como un nivel continuamente variable). En cambio, el sonido digital es la muestra registrada en un ordenador que queda definida de forma matemática por ciertos parámetros que son susceptibles de expresarse en forma numérica, es decir, digital (Una señal representada mediante una serie de valores numéricos tomados a intervalos regulares, un dispositivo es capaz de manipular señales de esta forma).

Dicho de una forma más breve, la electrónica digital utiliza magnitudes con valores discretos, mientras que la electrónica analógica emplea magnitudes con valores continuos.

A continuación desarrollaré más profundamente cómo es el funcionamiento y de qué se componen los diferentes sistemas:

Por un lado, el sistema digital es una combinación de dispositivos diseñado para manipular cantidades físicas o información que estén representadas de forma digital, es decir, que sólo puedan tomar alores discretos. Para el análisis y la síntesis de sistemas digitales binarios se utiliza como herramienta el álgebra de Boole. Los sistemas digitales pueden ser de dos tipos: sistemas digitales combicionales (en los que la salida del sistema sólo depende de la entrada presente, no necesita módulos de memoria ya que la salida no depende de entradas previas) y los sistemas digitales secuenciales (en los que la salida depende de la entrada actual y de las entradas anteriores, por ello necesitan elementos de memoria).

Por otro lado, el sistema analógico es cuando las magnitudes de la señal se representan mediante variables continuas, esto es análogas a las magnitudes que dan lugar a la generación de esta señal. Este sistema contiene dispositivos que manipulan cantidades físicas representadas en forma analógica. Las cantidades varían sobre un intervalo continuo de valores.

Diferencias entre señal analógica y digital:

Una señal analógica es un voltaje o corriente que varía suave y continuamente. Una onda senoidal es una señal analógica de una sola frecuencia. Los voltajes de la voz y del video son señales analógicas que varían de acuerdo o variaciones de la luz que corresponden a la información que se está transmitiendo.

Una señal digital, en contraste con las señales analógicas, no varían en forma continua, sino que cambian en pasos o en incrementos discretos. La mayoría de las señales digitales utilizan códigos binarios o de dos estados. La discretización de estas señales se lleva a cabo en dos escalas diferentes, la temporal y la de la amplitud.

Una vez habiendo hecho referencia a los diferentes rasgos del audio digital y del analógico, ya podemos establecer las ventajas e inconvenientes que existen en cada uno de ellos, para finalmente poder decantarnos hacia un lado u el otro, o simplemente quedarnos con los dos.

Dos ejemplos conocidos por casi todos de audio analógico y digital son el vinilo y el cd:

Vinilo:

Ventajas:

Para algunas personas el vinilo se puede oír mejor porque consideran que el contacto físico con la música es “más físico”, tienes más tacto y control acerca de lo que está sonando, es como más visual, además creó por así decir un antes y después, es un clásico entre nosotros, en cambio con el cd no ha pasado eso.

Inconvenientes:

Para reproducirlo necesita de un rozamiento que amplifique la señal pudiéndose a llegar oír el rozamiento en caso de no estar en condiciones de calibración y el estado de la aguja o lector. Además con el tiempo la señal se puede variar por el desgaste, pero muy a largo plazo si se cuida bien. La gran desventaja es el tamaño.

Cd:

Ventajas:

El cd tiene la ventaja de no tener ese ruidillo de fondo cuando se reproduce ya que lo lee un láser, además ocupa poco espacio, y hablando del cd también cabe hablar del mp3 con el cual podemos conseguir el mismo muestreo, comprimido, pero ligeramente perceptible por la gran mayoría de los usuarios. La gran ventaja del cd es el tamaño.

Inconvenientes:

Sonido con menos rango de captura, suena un pelín peor para personas que están acostumbradas al sonido del vinilo, y la durabilidad es más baja que el vinilo, se rayan con mucha facilidad y la lente es muy sensible a ello.

En este enlace veréis un video de una mezcla de música realizada con sonido digital y analógico, a ver si lo sabéis diferenciar:

http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=UtMyLpQgBj0

En cuanto a las ventajas y desventajas del sonido analógico y digital en general:

Al contrario de lo que opina la mayoría, una grabación analógica no tiene porqué sonar peor que una grabación digital (en condiciones óptimas suena mejor incluso). Sus inconvenientes son que la señal analógica se degrada mucho más rápidamente (las cintas magnéticas se desmagnetizan, y tanto las agujas como los surcos en el vinilo se desgastan), y en cada nueva generación se produce una pequeña pérdida lo que hace que la señal se parezca cada vez menos a la original. Además, las salidas de un circuito analógico varían con la temperatura, el voltaje de la fuente de alimentación la antigüedad de los componentes y otros factores.

Por estas razones, el sonido digital ha tomado definitivamente el relevo del analógico, ya que el sonido digital aporta un sinfín de nuevas posibilidades en la producción, manipulación, creación y experimentación sonoras.

Hoy en día según he podido observar por internet y lo comentaba una persona en un blog, están volviendo las viejas válvulas por los sonidos armónicos. Los armónicos de los equipos valvulares son mucho más dulces que los de los equipos transistorizados, de hecho los equipos de última generación de una calidad muy superior en sonido a la que estamos acostumbrados a oír traen válvulas, pero el transistorizado en otros aspectos casi siempre es mejor. Para más información sobre este tema dirígete a esta web:

http://matias-aizpurua.suite101.net/mitos-y-leyendas-alrededor-de-los-amplificadores-valvulares-a16828

Mi opinión es que no se debe excluir ningún tipo de  sonido porque suene de una forma u otra, todos caben en el mundo de la música. Siempre habrá momentos en la vida de una persona que bien por la nostalgia de la época en la que se llevaba el vinillo o por su sonido más artesanal o más “físico”, como he podido leer por algunos foros, les puede ser más de su agrado o no. Además está claro que el sonido de un equipo analógico no lo puede copiar ni conseguir un equipo digital por muchos medios de los que disponga, ya que un sonido que salga por tubos al vacío no podrá sonar igual que uno que salga por un amplificador. Y en cuanto al sonido digital me parece muy importante por sus grandes ventajas con respecto a todos los tipos de modificaciones y mezclas que se pueden realizar y porque hoy en día es a lo que estamos más acostumbrados por los grandes avances tecnológicos que hemos podido ir observando a lo largo de nuestras vidas (avances tanto en hardware como el software dentro de este mundo). En el medio digital la capacidad de almacenaje cada vez va siendo más grande, y el almacenamiento del sonido en este medio nunca va a perder la calidad de inicio por muchas grabaciones que se realicen.

Bibliografía:

http://www.monografias.com/trabajos27/analogico-y-digital/analogico-y-digital.shtml

http://www.zelofan.net/blog/2007/11/30/analogico-vs-digital/

http://www.tecn.upf.es/~sjorda/ME2003/2digital/TAM-2Digital.pdf

Paloma Sarmiento