Cómo funcionan los auriculares

 

En la clase de audio del jueves, hice una pregunta sobre el diafragma de los auriculares, y me surgió la idea de buscar un poco más de información sobre el funcionamien

to de los auriculares. Todos hemos utilizado unos para escuchar música en algún momento de nuestras vidas, pero alguna vez os habeis preguntado ¿Cómo funcionan?, pues en este post escribo su funcionamiento.

 

Como se puede apreciar en las imágenes, observamos que los cables del auricular van unidos a un pequeño imán, dicho imán tiene una ligera obertura circular en la que va insertada otra pieza. Esta pieza es circular también, formada por una membrana de plástico rugoso (tiene lineas que recuerdan a una espiral grabadas en él) con una espiral en el centro. Dicha espiral se coloca justo en el interior de la obertura circular del imán permanente.

¿Y cómo funciona esto? pues bien, he dicho que por un lado tenemos un imán permanente, que va conectado a los cables. Experimentalmente me doy cuenta que el polo norte del imán es la parte delantera y la sur la trasera. Sabemos que las líneas de un imán van de norte a sur. También sabemos, que un corriente que circula por una espiral circular, genera un campo magnético, dicho campo magnético viene dado por la regla de la mano derecha, es decir, si ponemos los dedos en la dirección del sentido de la intensidad, el pulgar nos indica hacia donde va el campo magnético.

Los cables están conectados de tal manera que creen un corriente en la espiral introducida en la otra pieza. Así que dependiendo de la señal, la intensidad circulará en un sentido u otro, lo que hará que la espiral se convierta en un electroimán, y dependiendo de la polarización de éste en cada momento, ambos imanes, el permanente y el creado a partir de la circulación de corriente, se atraerán o se repelerán continuamente. Ésto hará que la membrana de plástico vibre de una manera u de otra, generando así el sonido que escuchamos.

He dicho que la parte frontal del imán es la positiva. Entonces, ¿que pasará dependiendo de cómo circule la intensidad en la espiral?. Pues  si lo hace en sentido horario, el pulgar nos indica hacia la izquierda, lo que quiere decir, que los dos imanes tiene polarización Norte Sur, Norte Sur, por lo tanto, se atraen (porque sur atrae a norte y viceversa). Si es al contrario, es decir, el pulgar señala hacia la derecha, la intensidad gira en sentido antihorario, la polarización es Sur Norte, Norte Sur, y como norte repele a norte, se repelerán.

Esta repulsión o atracción hace que la membrana de plástico se mueva de un lado a otro, y sabemos que el sonido es una vibración, una oscilación que se transmite por el aire. Por lo tanto, efectivamente, esta vibración es la que genera lo que sentimos cuando nos los ponemos.

Referencia:

http://www.joaquimcurto.es/

Paloma Sarmiento

Los primeros sonidos. Implante Coclear.

¿Qué es un implante coclear?

Generalidades

Antes de empezar a hablar del Implante Coclear propiamente dicho, resumiremos muy brevemente algunos conceptos.

Como ya sabéis -en un normoyente- las ondas sonoras atraviesan el oído externo hasta llegar al tímpano, o membrana timpánica, la cual inicia su vibración y pone en movimiento la cadena osicular, formada por tres huesecillos: martillo, yunque y estribo..

Esquema del oido

Éstos, a su vez, transfieren la energía hacia el oído interno; los fluidos contenidos en este oído interno entran en movimiento, provocando que las células ciliadas (del órgano de Corti; o sea, el “caracol”) transformen estas vibraciones en impulsos eléctricos, que se transmitirán a través de las fibras nerviosas auditivas al cerebro. En algunos tipos de sordera profunda, hay una destrucción de las células ciliadas. El Implante Coclear sustituye dichas células enviando señales al cerebro.

Clasificación de las pérdidas auditivas

Gráfica de pérdidas auditivas

Pérdida auditiva leve (20-40 dB)
Dificultad en determinados fonemas:Dislalias audiógenas.
Ciertos problemas de lecto-escritura.
Hay lenguaje de manera natural.
Pérdida auditiva moderada (40 a 70 dB)
Dificultad con más número de fonemas: Dislalias generalizadas.
Problemas de comprensión por la dificultad de percepción.
Problemas de lecto-escritura.
Hay lenguaje.
Pérdidas auditivas severas (70 a 90 dB)
No hay habla o sólo dice palabras sueltas, las que percibe con mayor intensidad.
Tiene cierta experiencia sonora.
Voz muy alterada.
No tiene prosodia.
Pérdidas auditivas profundas (+ 90 Db)
No hay conciencia sonora.
No hay habla espontánea.
No tiene control de voz.

¿Qué es un Implante Coclear?

El Implante Coclear es un transductor que transforma las señales acústicas en señales eléctricas que estimulan el nervio auditivo. Estas señales eléctricas son procesadas a través de las diferentes partes de que consta el Implante Coclear, las cuales se dividen en Externas e Internas:

Externas: Micrófono (1): Recoge los sonidos, que pasan al Procesador. Procesador (3): Selecciona y codifica los sonidos más útiles para la comprensión del Lenguaje. Transmisor (4): Envía los sonidos codificados al Receptor (5).

Internas: Receptor-Estimulador (5): Se implanta en el hueso mastoides, detrás del pabellón auricular. Envía las señales eléctricas a los electrodos. Electrodos (6): Se introducen en el interior de la cóclea (8) (oído interno) y estimulan las células nerviosas que aún funcionan. Estos estímulos pasan a través del nervio auditivo (7) al cerebro, que los reconoce como sonidos y se tiene -entonces- la sensación de “oír”.

Esquema de un implante coclear

Ambas partes (externa e interna) se ponen en contacto por un cable (2) y un imán (4). Prácticamente todos los Implantes Cocleares actuales corresponden a la descripción que se ha hecho hace un momento. Hay diferentes marcas en el mundo. Algunas de ellas, las más antiguas, eran monocanales; es decir, tenían un solo canal o un solo electrodo. Los primeros Implantes en el mundo son de los años cincuenta.

Actualmente, se implantan multicanales y la tecnología entre unos y otros (de los que hay en el mercado) es muy parecida, aún cuando entre unos y otros existen diferencias técnicas. Las diferencias más visibles son el tamaño del procesador (petaca o retroauricular) y el tipo de pilas usadas para su alimentación: pilas normales de 1,5 V, recargables, tipo boton…

Una anotación antes de continuar: Es respecto a los monocanales; evidentemente no puede dar la misma información un solo electrodo que varios y cuando se ha atacado al Implante -nos referimos a los usuarios postlocutivos- de que no da mucha información, quizá debería puntualizarse de qué generación de Implantes hablamos, puesto que como decíamos antes, los Implantes Cocleares actuales dan una información muy cercana a la envolvente de la palabra.

Criterios generales para implantes cocleares

Tipo de implante

Para ser candidato al I.C. es necesario e imprescindible, cumplir los siguientes requisitos (evolucionan en función de las investigaciones y de los resultados):

  • Sordera neurosensorial bilateral profunda o total.
  • Imposibilidad de beneficiarse de una prótesis auditiva convencional.
  • Convicción del paciente de que la mejoría auditiva que le aporte el Implante Coclear le beneficia personal y socialmente.

Pre y Post-locutivos

De todos modos, antes de continuar debemos referirnos a una diferencia importante:

  • LOS PRE-LOCUTIVOS (cuya sordera es de nacimiento o ha aparecido en los primeros años de vida) y por tanto, no tienen huellas auditivas en su cerebro y tampoco han adquirido el Lenguaje de forma natural y espontánea.
  • LOS POST-LOCUTIVOS (cuya sordera ha sido posterior al aprendizaje del Lenguaje); es decir, los que han oído antes.

Tipo de implante

En este último caso, los resultados son espectaculares. Con muy poco tiempo de rehabilitación, la inteligibilidad -incluso sin apoyo de lectura labial- aumenta considerablemente y muchos de ellos utilizan el teléfono.

Algunas personas -incluídos profesionales poco convencidos- creen que si el Implante no da un 100% de inteligibilidad no se puede considerar válido, pero a los postlocutivos esta reinserción sonora les es muy válida. Otra cuestión que se plantean los normoyentes, es si “oyen igual que antes” y lo que dicen ellos es que en un primer período la voz suena como metálica; parece ser que este efecto desaparece al poco tiempo

Limitaciones de un implante coclear

El I.C. tiene algunas limitaciones o se tienen que tener en cuenta algunos factores:

TIEMPO:
  • Los pacientes deben aprender a interpretar los sonidos que reciben; para esto se necesita tiempo.
DEPORTES:
Se pueden practicar deportes, siempre que se cuiden los golpes (quizá el fútbol sea uno de ellos y es recomendable que se saquen la unidad exterior). Pero nos consta que hay chicos y chicas que patinan o esquían, por ejemplo. Por supuesto, no se puede nadar con la unidad exterior del Implante, igual que a nadie se le ocurriría hacerlo con un audífono (sacándoselo, problema acabado)

Tipo de implante

AEROPUERTOS:
Al contener en su interior materiales metálicos y magnéticos que pueden ser detectados por los sistemas electrónicos de control, hay que pasar por fuera de los controles de los aeropuertos o aduanas (al igual que ocurre con una persona que lleva un Marcapasos). Durante las operaciones de despegue y aterrizaje, en un vuelo de avión, hay que desconectar el Procesador ya que puede provocar interferencias.
PRUEBAS MÉDICAS:
La Resonancia Magnética nuclear no debe realizarse en la zona de la cabeza; pero esto también ocurre a las personas que llevan prótesis dentales.
DESCARGAS ELÉCTRICAS:
Se han dicho muchos disparates sobre los Implantes Cocleares pero uno de los mayores es el de que atraen a los rayos de las tormentas atmosféricas. NO EXISTE NINGUN PELIGRO EN CUANTO A LOS RAYOS O A LAS TORMENTAS.

Candidatos: Criterios de selección

Tipo de implante

PRUEBAS PREVIAS A UN IMPLANTE COCLEAR

Antes de proceder a un I.C. es necesario realizar una serie de pruebas para determinar en qué medida puede restablecerse la audición del paciente. Estas pruebas son:

  • Audiometría tonal (tonos puros) y verbal (palabras), para saber el grado de audición del paciente y el nivel de discriminación de la conversación.
  • Impedanciometría.
  • Comprueba el funcionamiento de la parte vestibular del oído interno.
  • Test del Promontorio: Para determinar si la estimulación eléctrica del nervio auditivo produce sensaciones auditivas y el grado de discriminación.
  • Test electroneurofisiológico.
  • Radiografías: Se precisa un estudio radiológico mediante T.A.C. de la cóclea para conocer su estado de calcificación y si existe algún grado de malformación de la misma.
  • Estudio psicológico y grado de motivación para solucionar su sordera.
  • Test logopédico: Para valorarcomprensión, desarrollo del lenguaje, labiolectura.

EQUIPO MULTIDISCIPLINAR

Como podéis comprobar, la decisión de implantar no la toma una sola persona, sino todo un equipo de profesionales que contrastan los resultados de las diferentes pruebas.

Y esto es importante, porque algunas de ellas pueden considerarse eliminatorias; es decir, si con una prótesis bien adaptada hay ganancia, ya no es candidato a I.C., si el T.A.C. da como resultado una cóclea osificada, tampoco será el candidato más idoneo en principio…

LENGUAJE DE SIGNOS/MOTIVACIÓN

Notaréis que en ningún momento se utiliza como criterio incluyente o excluyente el hecho de que el individuo utilice como forma de comunicación el Lenguaje de Signos.

El candidato ideal es aquel que sea oralista, que tenga una buena competencia en lectura labial y que -como hemos dicho al principio- tenga motivación para oír, que crea que el implante pueda beneficiarle.

Por todo ello, -y para que no haya incoherencias- una persona sorda hija de padres sordos y cuyo entorno no sea oralista y su lengua vehicular sea el Lenguaje de Signos, no pensamos que sea el candidato más adecuado, por el hecho de que puede entrar en contradicción con su propia realidad.

No obstante, una persona sorda, hija de padres oyentes, inmersa en un mundo sonoro, cuyo entorno no conoce el Lenguaje de Signos, aunque ésta sea su forma de comunicarse, puede ser una candidata aceptable.

La diferencia estará en que necesitará más tiempo de rehabilitación y probablemente más esfuerzo y dedicación, puesto que no sólo deberá hacer un trabajo de discriminación auditiva, sino también un ejercicio de estructuración de Lenguaje.

Creemos que la única persona con derecho de decisión es el propio candidato, que tiene que estar bien informado y que a ser posible antes de proceder al Implante tenga la oportunidad de contactar con otros implantados para recibir información de primera mano y con quienes puedan compartir sus dudas, miedos, angustias y expectativas. (Si se trata de un niño, esta decisión recaerá en los padres).

Intervención y post-operatorio

Una vez seleccionado el paciente por el equipo multidisciplinar, se pasa a la siguiente etapa: la cirugía.

Electrodos

La intervención se realiza bajo anestesia general; sus riesgos son los propios de toda intervención quirúrgica efectuada a nivel del oído medio y del interno; es decir, prácticamente nulos y que se reducen a los intrínsecos de entrar en cualquier quirófano.

La duración aproximada de la operación es de 2-3 horas. Exige un período de hospitalización de alrededor de 48 horas, exento por lo general de molestias importantes. La recuperación post-operatoria dura normalmente entre 3 y 5 semanas, es decir hasta que se ha producido la cicatrización completa.

A partir de este momento se acoplan las porciones externas del Implante y ya se puede proceder a la abertura de canales. Este proceso significa que se excitan los electrodos y se empieza a enviar información sonora. Cada electrodo es regulado independientemente. A cada persona corresponde un programa individual que es la suma de la regulación de todos y cada uno de sus electrodos.

Rehabilitación

AHORA EMPIEZA EL TRABAJO DE VERDAD. EL VERDADERO PROFESIONAL DEL IMPLANTE EN LOS PRE-LOCUTIVOS ES EL REHABILITADOR, NO EL CIRUJANO. (Evidentemente, sin el médico y una buena cirugía el Implante no podría actuar).

Los resultados que se van a alcanzar dependen de cada individuo en particular, pero es importante la colaboración del paciente, la familia, el colegio (si está en edad escolar) y los amigos, para desarrollar una buena rehabilitación.

CUALQUIER PERSONA IMPLANTADA SACA BENEFICIO DEL IMPLANTE.

  1. DETECCIÓN: En esta fase, el paciente debe ser capaz de indicar la presencia o ausencia del sonido.
  2. DISCRIMINACIÓN: El paciente debe saber si dos sonidos (o dos palabras) son iguales o diferentes, sin comprenderlos.
  3. IDENTIFICACIÓN: El paciente debe seleccionar la respuesta correcta de una lista cerrada (CLOSED-SET).
  4. RECONOCIMIENTO: El paciente debe repetir una frase sin la ayuda de un CLOSED-SET. Para ayudar a dar este paso, se dan apoyos que -poco a poco- se van eliminando.
  5. COMPRENSIÓN: El paciente debe proporcionar -trabajando sus habilidades de escucha- una respuesta más interactiva que imitativa.
El entrenamiento se hace en un principio con:
Sonidos ambientales.
Sonidos musicales.
Vocales.
Consonantes.
Seriaciones

Resumen final

¿CÓMO AYUDA AL PACIENTE UN IMPLANTE COCLEAR?

  • Haciendo que recupere la capacidad de sensación auditiva.
  • El oído distingue diferentes sonidos o ruidos.
  • Se perciben mejor los sonidos y ruidos cotidianos como el timbre de la puerta, el del teléfono, la música ambiental, el ruido de los coches y las bocinas, las sirenas de ambulancias, ladridos de perro, etc. (es decir, conectándolo con el mundo sonoro).
  • Mejora el seguimiento de las conversaciones normales, con la ayuda de la lectura labial.
  • Mejora la voz porque hay control de la misma, gracias a que ahora se oyen (mediante FEED-BACK auditivo) y pasan a regularse mejor.

DE NUEVO: LA IMPORTANCIA DE LA REHABILITACIÓN

La finalidad de la rehabilitación es la de conseguir que el paciente saque el máximo provecho de su Implante Coclear. Por ello, ha de familiarizarse con él y aprender a utilizar un nuevo código de sonidos que le llevará a una mejor comunicación con el entorno.

LA COLOCACIÓN DE UN IMPLANTE COCLEAR PRECISA EN LOS PRE-LOCUTIVOS DE UNA OBLIGATORIA REHABILITACIÓN, SIENDO ÉSTA LA BASE MÁS IMPORTANTE PARA OBTENER EL MÁXIMO RENDIMIENTO DE ESTE SISTEMA AUDITIVO.

Toda esta información ha sido obtenida de la página web:

http://www.implantecoclear.org/

Es una web creada por la Federación de Asociaciones de Implantados Cocleares de España.

Para obetener más información sobre este tema en esta web podeis encontrar todo lo que querais saber, tanto información sobre profesionales que trabajan en este asunto como las últimas noticias sobre los avances en el implante coclear.

Me ha parecido muy interesante abrir una entrada nueva sobre este tema. Navegando por youtube, he visto una serie de reacciones de personas que no escuchaban nada, con una sordera de los dos oídos, y de pronto poder escuchar todo lo que pasa a su alrededor, las reacciones que han tenido me han sorprendido mucho, sobre todo las de los más pequeños. A continucación os pondré unos cuantos videos sobre las reacciones de estos niños, pasan desde el llanto por algo extraño que está pasando en sus vidas a una sonrisa de un bebé a su madre cuando la escucha por primera vez.

Videos.

En este video se explica cómo funciona un implante coclear:

Este niño se sorprende muchísimo al escuchar por primera vez los sonidos de su entorno:

Este video es del mismo niño que el video anterior con una reacción muy diferente: Ya había oído anteriormente.

Bebé que escucha por primera vez a su madre: Este video incluso ha llegado a emocionarme.

Muchos niños, los cuales les hubiese sido muy díficil aprender a hablar por no poder oir nada de nada, con este implante han podido hablar como personas sin ningún poblema de audición. Este video es un ejemplo de cómo es el aprendizaje de un niño con un implante coclear.

Espero que os haya gustado esta nueva entrada. Y me alegra de que haya tantos avances tecnológicos como médicos para hacer posibles estos milagros que hemos podido observar. Sólo viendo la cara que pone ese bebé al oir a su madre por primera vez, y pensar que podrá desarrollarse como un niño normal, te llena de alegría.

 

Paloma Sarmiento

 

 

¿Nuevas tecnologías?

Hola a tod@s escribo este post ya que he visto un aparato un tanto raro según los tiempos en los que estamos. Digo un tanto raro, ya que la mayoría de personas ya no piensan el los casettes sino el los Cds y MP3, pero aún así siguen sacando estos aparatos a la venta para aquellas personas que no saben cómo pasar sus grabaciones y cintas del aquel entonces.

El aparato del que hablo se llama MV-VM001U de la firma coreana Novac, este aparato nos permite pasar el contenido de las cintas o casettes a archivos de formato digital. Otro aparato con la misma función fue el Ion Tape2PC, más antigüo que el anterior.

Su funcionamiento es muy sencillo, sólo basta con introducir una cinta de casette en la ranura que tiene el aparato y darle al play para que genere un archivo en formato MP3, WAV o WMA. Estos archivos se pasan directamente al ordenador conectándolo desde un puerto USB que tiene el dispositivo. Además posee un altavoz para poder escuchar las canciones directamente desde la cinta. Su precio ronda los 61 euros.

Otro aparato muchisimo más moderno es el dispositivo Tape Express Pluss, las funciones son las mismas que el aparato anterior, incluso posee un pequeño altavoz para poder escuchar las canciones desde la cinta, pero la gran diferencia es el pequeño tamaño que posee, mucho más pequeño que los aparatos anteriormente mencionados. Su aspecto es cómo si fuese y reproductor de casettes portátil como el que llevabamos cuando eramos pequeños para escuchar música por la calle.

En este video podemos ver su funcionamiento:

Estos aparatos a lo mejor nosotros no le podemos dar mucha función o nos parecen absurdos, en cambio a nuestros abuelos o personas mayores que tengamos a nuestro alrrededor les será un regalo de lo más ingenioso para poder recuperar sus canciones favoritas.

Referencias:

http://gizmologia.com/2009/04/mv-cm001u-dispositivo-para-pasar-el-audio-de-tus-cassettes-al-ordenador

http://www.techtear.com/2011/01/23/%C2%BFtodavia-conservas-cassettes

Paloma Sarmiento